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HOCKEY GHIACCIO/ Playoff Nhl, da oggi caccia alla Stanley Cup

Cominceranno stanotte i playoff della Nhl, il massimo campionato mondiale di hockey ghiaccio che riunisce le squadre di Stati Uniti e Canada. In palio c'è l'ambita Stanley Cup

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Dopo una breve stagione regolare – “solo” 48 partite per squadra contro le solite 82 – a causa della serrata durata circa 4 mesi, cominciano oggi i playoff del campionato di hockey ghiaccio della , che mettono in palio l'ambitissima Stanley Cup. Si comincia con i quarti delle due Conference (in pratica gli ottavi dell'intero campionato), 16 squadre sono ancora in corso e le serie sono al meglio delle sette partite. Le teste di serie sono i Pittsburgh Penguins a Est e i Chicago Blackhawks a Ovest, quindi sono queste due le formazioni da considerare favorite per il successo finale, in calo invece i campioni in carica Los Angeles Kings che hanno chiuso al quinto posto della Western. Stesso piazzamento nella Eastern per i Toronto Maple Leafs, che mancavano dai playoff dal 2004, astinenza lunghissima per una squadra che ha scritto la storia. D'altronde sono passati esattamente venti anni da quando (era il 1993) vinse il titolo per l'ultima volta una squadra canadese, i Montreal Canadiens. Un digiuno lunghissimo per una Nazione che vive di hockey, ma che almeno a livello di club è stato nettamente sorpassato dalle squadre statunitensi. Miglior marcatore (gol + assist) è stato il 37enne Martin St.Louis di Tampa Bay, Alexei Ovechkin di Washington il miglior attaccante della stagione regolare. Oggi le prime tre partite della post-season.