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SANTO DEL GIORNO/ Oggi, 22 ottobre, viene celebrato Beato Giovanni Paolo II

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Karol Wojtyla  Karol Wojtyla

Il 22 ottobre la Chiesa cattolica ricorda il Beato Giovanni Paolo II, Karol Wojtyla. Nato il 18 maggio 1920 a Wadowice in Polonia, a soli nove anni perse la madre Emilia a causa di una malattia cardiaca congenita e una insufficienza renale. Fu l'unico dei suoi tre fratelli a rimanere in vita e suo padre impegnò tutte le sue forze per farlo studiare. All'età di diciotto anni, nel 1938, Karol si trasferì a Cracovia per iscriversi all'università dove studiò lingua e letteratura polacca. Il giovane Karol era molto portato per le lingue, tanto che imparò con facilità molti idiomi tra cui l'italiano, il tedesco, il francese, lo spagnolo, numerose lingue slave e l'ucraino. All'invasione della Polonia da parte della Germania, nel settembre del 1939, insieme a suo padre cercò di fuggire dal paese ma venne ritrovato insieme ad altri fuggiaschi e costretto a tornare indietro. Dopo soli due mesi l'università di Cracovia venne chiusa e Karol andò a lavorare prima in un ristorante come addetto alle consegne e, in un secondo momento, nelle cave di pietra gestite dalla Solvay, dove restò in servizio fino al 1944. Dopo la morte del padre entrò invece in un seminario clandestino, diretto dal cardinale Sapieha, arcivescovo di Cracovia, dato che la Polonia era stata nel frattempo invasa anche dall'Unione Sovietica. Venne ordinato sacerdote nel novembre del 1946: la guerra era finita ed egli poté allontanarsi dalla Polonia. Si recò così a Roma per studiare presso l'Università Pontificia. Ritornò in patria dopo due anni, dopo avere conseguito il dottorato di ricerca. Nel 1958 fu nominato vescovo ausiliare di Cracovia e nel 1963 fu nominato arcivescovo sempre di Cracovia da Papa Paolo VI. Fu in questa veste che Wojtyla partecipò al Concilio Vaticano II. Già durante il suo sacerdozio, poi da vescovo e successivamente da arcivescovo, il futuro Papa fu molto attivo nella sua lotta contro il regime comunista. Alla morte di Paolo VI, nell'agosto del 1978, Wojtyla partecipò al conclave dal quale risultò eletto Papa Albino Luciani, Giovanni Paolo I. Ma, come è noto, papa Luciani morì dopo soli 33 giorni di pontificato e il 28 settembre dello stesso anno, il 1978, cominciò il conclave dal quale risultò eletto come nuovo Papa proprio Karol Wojtyla, che prese il nome di Giovanni Paolo II: era il 16 ottobre. Egli fu il 246esimo vescovo di Roma e il primo Papa non italiano dopo Adriano VI, dopo 455 anni di storia della Chiesa cattolica. Pur essendo straniero e dovendo quindi superare un'iniziale diffidenza soprattutto da parte dei fedeli italiani, Giovanni Paolo II risultò essere uno dei Papi più amati e seguiti della storia della Chiesa cattolica moderna. La sua azione fu molto incisiva soprattutto nei confronti del regime comunista che egli si impegnò da subito a combattere. 



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