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SANTO DEL GIORNO/ Oggi, 17 marzo, è San Patrizio, patrono d'Irlanda

Pubblicazione:sabato 17 marzo 2012

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SANTO DEL GIORNO: 17 MARZO, SAN PATRIZIO - Il 17 marzo è il giorno di San Patrizio, santo patrono d'Irlanda. Nato a Bannaventa Berniae, nel 385, e morto a Saul, nel 461. Il suo vero nome era Maewyin Succat, e solo in seguito scelse di chiamarsi Patrizio, utilizzando quindi un nome latino. Fu un missionario e vescovo, proveniente da una nobile famiglia romana, e il 17 marzo indica il giorno della sua morte. Quando aveva soltanto 16 anni fu rapito da un gruppo di pirati irlandesi, e reso schiavo in quella che oggi è l'Irlanda del Nord. Riuscì a sfuggire a questa triste sorte dopo ben 6 anni, dopo i quali fece ritorno dalla sua famiglia e soprattutto alla Chiesa cristiana, divenendo prima diacono e poi vescovo. Papa Celestino I gli diede poi il compito di evangelizzare le isole britanniche, e in particolar modo l'Irlanda, che all'epoca era del tutto pagana. Superati i cinquant'anni San Patrizio si cimentò in un lungo pellegrinaggio fino alla città eterna, Roma, e al suo ritorno decise di stabilirsi definitivamente in Irlanda del Nord, fino alla fine dei suoi giorni. Svariate sono le leggende che ruotano intorno alla figura di questo santo. Ad esempio si dice che in Irlanda non siano più presenti serpenti, fin da quando San Patrizio riuscì a ricacciarli in mare, liberando la terra che l'aveva accolto, e che era diventata ormai casa sua. Questa leggenda però è legata a doppio filo a quella di Croagh Patrick, la montagna sacra dell'Irlanda, sulla quale si dice che il santo abbia trascorso ben 40 giorni, gettando poi dalla vetta una campana, che avrebbe avuto il compito di scacciare per sempre tutte le impurità e i serpenti, che forse, nella leggenda, rappresentavano metaforicamente proprio il male che doveva essere allontanato a tutti i costi. La campana scaraventata però non ebbe come risultato solo quello di eliminare la presenza di questi animali, infatti, cadendo su quella che oggi è chiamata Baia di Clew, fece formare le attuali isole presenti in quella zona dell'Irlanda. La figura di questo santo però è legata, nella tradizione popolare, anche alla religione, ovviamente, e così nel tempo si è diffusa l'immagine del pozzo di San Patrizio, celebre ormai in tutto il mondo. 


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