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SANTO DEL GIORNO/ Oggi, 25 agosto, viene celebrato San Ludovico

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In cambio di un ingente aiuto economico Baldovino, che sapeva quanto suo cugino Luigi era interessato a possedere quella corona di spine, gliela offrì. Tuttavia Baldovino non era a conoscenza che i dignitari della città l'avevano offerta come pegno a un ricco mercante di Venezia per fare fronte ad un ingente prestito. Si instaurò così una gara a colpi di ricchezze tra Venezia e il re francese che per riscattarla spese una cifra altissimo. Una volta ottenuta la preziosa reliquia, Luigi organizzò il trasferimento dell'oggetto a Parigi dove questa giunse nel 1239. Il re, per ospitare la corona di spine del Cristo, fece costruire la Saint Chapelle che rimane uno dei monumenti più belli di Parigi, capolavoro dell'architettura gotica. Poco dopo, nel 1248 il sovrano partì per la prima delle due crociate a cui partecipò. Con lo spirito della devozione e del sacrificio il re guidò la VII crociata condotta contro l'Egitto, durante la quale perse prima suo fratello Roberto d'Artois e poi venne fatto prigioniero nel 1250. Fu rilasciato a fronte del pagamento di un ingente riscatto e nonostante la prigionia rimase ancora a lungo in Terra Santa per collaborare con le autorità del luogo e contribuire così a livello politico alla diffusione e al rafforzamento del cattolicesimo in quella terra. L’ottava crociata fu condotta contro la Tunisia e fu fatale a re Luigi che perse la vita a causa della dissenteria provocata dalla mancanza di acqua potabile, il 25 agosto 1270. Dopo la sua morte il suo cuore ritornò verso Parigi accompagnato da manifestazioni di devozione popolare e di miracoli che rinsaldavano la popolarità del re santo. Fu santificato nel 1297 da papa Bonifacio VIII. E' il santo patrono della Francia e viene rappresentato con la corona e lo scettro a forma di fiordaliso.

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