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SANTO DEL GIORNO/ Il 14 dicembre si celebra San Giovanni della Croce, fondatore dei Carmelitani Scalzi

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Il 14 dicembre la chiesa Cattolica festeggia e ricorda la figura di San Giovanni della Croce, sacerdote di origini spagnole il cui nome di battesimo è Juan de Yepes Alvarez. Si tratta di un letterato, poeta e sacerdote che si è distinto nel corso della propria vita terrena non solo per il grande amore verso il Signore e la grande fede, ma anche per essere stato il fondatore dell’ordine dei Carmelitani Scalzi. San Giovanni della Croce si presuppone che nacque il 24 giugno 1542 nei pressi della cittadina di Fontiveros, nella regione che era all’epoca dei fatti, l’antica Castiglia. Suo padre era Gonzalo de Yepes, un nobile facoltoso del territorio di Toledo che però venne cacciato dalla propria famiglia nonché spogliato di ogni bene in quanto volle a tutti i costi realizzare il proprio sogno d’amore con Catalina Alvarez, una semplice lavoratrice che poco si addiceva alla sue nobili origini. San Giovanni della Croce, ebbe un’infanzia non certamente molto semplice in quanto, giovanissimo rimase orfano del padre. In ragione di ciò, insieme alla madre furono costretti a spostarsi in molte città a seconda del luogo dove la madre riusciva a trovare del lavoro per il loro sostentamento. La formazione scolastica e culturale di San Giovanni della Croce non fu certamente indirizzata a una marcata religiosità e fino al 1559 per aiutare la madre nel guadagnare i soldi necessari per vivere, fu costretto a barcamenarsi tra numerosi mestieri tra cui quello del carpentiere, del falegname, del fabbro e tanti altri ancora. Il suo primo contatto con il mondo della chiesa cattolica avvenne verso il 1560 quando prestò servizio come infermiere all’Ospedale della Conciliazione. San Giovanni della Croce, stava realizzando un proprio sogno che aveva fin da piccolo, allorché mostrava in maniera evidente e lampante quanto fosse incline a dare sostegno ai poveri e conforto agli ammalati. In lui era grande il sentimento di carità nei confronti die più bisognosi. Nel 1563 decise di entrare nell’ordine dei Carmelitani intraprendendo anche un percorso universitario negli studi teologici. San Giovanni della Croce chiese di poter condurre una vita di grandi ristrettezze e sacrifici, proprio come era previsto dal vecchio regolamento dei Carmelitani. Nel 1967 fu ordinato sacerdote e nello stesso anno incontrò Teresa D’Avila che proprio in quel periodo stava studiando come riformare il Carmelo. Tra i due ci fu subito una grande affinità d’intento per cui San Giovanni della Croce appoggiò la riforma messa in moto da Teresa. 


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