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SANTO DEL GIORNO/ Oggi si festeggia San Patrizio, patrono d’Irlanda

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Ma l’operato di San Patrizio non si limita alla predicazione, rientrato in Irlanda il santo lavora per la creazione di numerose diocesi su tutta l’isola, dividendole in tribù: tra il 431 e il 432 procede alla cristianizzazione di intere popolazioni locali che praticavano la religione celtica, ma l’opera di evangelizzazione tiene comunque conto delle credenze e dei culti pagani: l’intelligenza e la fortuna di San Patrizio sono infatti proprio dovute alla sovrapposizione dei due culti che il santo decide di favorire e accostare, nel rispetto delle radici culturali del popolo irlandese. La sua opera di cristianizzazione lo spinge fino a quelle zone dell’Irlanda del Nord che adolescente lo videro prigioniero dei pirati.

Il suo fervente impegno e la sua lotta costante al paganesimo gli impediscono di rientrare in casa, se non fino al 461, anno della sua morte che lo vede rientrare a Down, nella casa paterna che da quel momento prende il nome di Downpatrick. Qui muore il 17 marzo, giorno in cui è festeggiato.

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