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SANTO DEL GIORNO/ Oggi, 16 aprile, si celebra Santa Bernardetta Soubirous, patrona di Lourdes

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Il fatto che questo termine fosse stato ufficialmente coniato da papa Pio IX quattro anni prima (ed era assolutamente improbabile che fosse conosciuto da una semplice contadina analfabeta) convinse le autorità ecclesiastiche a interessarsi alla vicenda della giovane Bernardetta Soubirous. Il 16 luglio 1858 la Vergine Maria apparse a Bernardetta Soubirous per l'ultima volta. La giovane Santa, turbata e spaventata dalla pressione che si stava concentrando su di lei, scelse di ritirarsi in preghiera presso il convento delle Suore della Carità di Nevers, dove imparò a leggere e a scrivere, dedicando la sua vita alla cura dei malati lavorando come infermiera.

Il 16 aprile del 1879, all'età di 35 anni, Bernardetta Soubirous si spense a causa della grave forma di tubercolosi ossea che la aveva colpita. Tre anni prima, nel 1876, era stata consacrata la basilica edificata nel luogo delle apparizioni mariane. Il corpo di Bernardetta venne riesumato nel settembre del 1909, dimostrando di non essersi minimamente corrotto. A causa della semplicità della sua vita, Bernardetta venne beatificata nel 1925 e santificata nel 1933. Bernardetta è invocata dagli ammalati come protettrice e, inoltre, è santa patrona di Lourdes.

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