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SANT'ORSOLA/ Santo del giorno, il 21 ottobre si celebra Sant'Orsola

Santo del giorno, il 21 ottobre la chiesa cattolica ricorda la memoria di Sant'Orsola. A lei viene intitolato un intero ordine monastico, le Orsoline. La sua storia

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SANT'ORSOLA. SANTO DEL GIORNO, IL 21 OTTOBRE SI CELEBRA SANT'ORSOLA - In questo giorno, mercoledì 21 ottobre 2015, la chiesa cattolica ricorda Sant'Orsola. Secondo quanto si apprende da una Passio del X secolo, Sant'Orsola sarebbe stata una principessa bretone nata nel IV secolo e promessa in sposa ad un re pagano, Aetherius, che la chiese in matrimonio nonostante la ragazza si fosse già promessa in segreto a Dio stesso. Preoccupata che un suo rifiuto alle nozze potesse scatenare una guerra, la ragazza chiese consiglio durante la notte ad un angelo, e decise che avrebbe aspettato per il matrimonio altri tre anni, per capire quali fossero i veri piani di Dio per lei e per dare tempo ad una eventuale conversione del futuro marito. Passati i tre anni e sollecitata da un altro angelo a compiere il suo dovere, la ragazza si mise in viaggio con un undicimila compagne, vergini come lei, per arrivare fino a Roma, dove venne accolta da Papa Ciriaco, del quale non esistono ulteriori tracce, e da Aetherius, il quale si era nel frattempo convertito al cristianesimo.

 Al momento del ritorno, a quanto riportato da cronache più recenti in compagnia dello stesso Papa, la ragazza, il sovrano e le sue compagne, attraversando in viaggio la città di Colonia, si imbatterono nei famigerati eserciti degli Unni guidati da Attila, il quale, colpito dalla particolare bellezza di Sant'Orsola, decise di tenerla per sé: mentre le vergini venivano torturate e martirizzate per essere punite per la loro fede cristiana, Sant'Orsola rifiutò di diventare la compagna del re Unno e di rinnegare la sua religione, motivi per cui venne uccisa con una freccia. Nel martirio, inoltre, avrebbe perso la vita anche lo stesso Papa Ciriaco. La figura di Sant'Orsola venne presto venerata in tutta Europa: la triste fine della ragazza e delle sue undicimila compagne colpì molto le comunità cristiane, ed il culto divenne ancora maggiore nella città teatro del martirio, la tedesca Colonia, dove tuttora una chiesa locale porta l'iscrizione per cui sarebbe stata costruita dove erano state rinvenute le reliquie di un eccidio di vergini bretoni avvenuto sotto l'impero di Diocleziano. 

SANT'ORSOLASANTO DEL GIORNO: PATRONA DELLE VERGINI E DI DIVERSI COMUNI IN EUROPA - Santificata e patrona delle vergini e delle scolare, a metà del Millecinquecento ad Sant'Orsola venne intitolato un intero ordine monastico, le Orsoline, che ancora oggi si occupano molto dell'educazione primaria femminile. Sant'Orsola, però, è anche patrona del buon matrimonio: la conversione del futuro marito, pagano redento, fa di lei un esempio per un matrimonio felice nella fede cristiana. Ammirata e venerata, Sant'Orsola è patrona di diversi comuni in tutta Europa: oltre che della stessa Colonia, la santa è celebrata nel paese di Poirino, vicino Torino, e la stessa Pisa, nel cui Museo di San Matteo è tuttora conservata una pala medievale che raffigura la Santa mentre aiuta Pisa a uscire dalle acque, lasciando intendere che Orsola avrebbe salvato la repubblica marinara toscana da un allagamento da un'esondazione del fiume Arno.