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SAN GIOVANNI DA CAPESTRANO/ Santo del giorno, il 23 ottobre si celebra San Giovanni da Capestrano

Santo del giorno, il 23 ottobre si celebra San Giovanni da Capestrano. Nasce nel 1386, prende i voto ad Assisi, dopo un periodo di progionia. La sua storia

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La chiesa cattolica, oggi venerdì 23 ottobre 2015, ricorda la memoria di San Giovanni da Capestrano. Di nobili origini, nasce nel 1386 a Capestrano, in provincia di Chieti, da un barone tedesco e da una dama abruzzese. Giovanissimo, iniziò i suoi studi nella città di Perugia, laureandosi presto in diritto ed iniziando a praticare come giurista. Quando la città umbra venne occupata dai Malatesta, San Giovanni, che all'epoca veniva chiamato Giantudesco, proprio per la chioma chiarissima e folta che lo caratterizzava, finì in carcere. Fu proprio durante la prigionia che il ragazzo ebbe la sua conversione: già promesso ad una giovane nobile del luogo, appena uscito dalla prigione decise di annullare immediatamente le nozze e di prendere i voti, ad Assisi, facendosi cingere la vita con il laccio francescano. Per il suo carattere forte e deciso, il giovane San Giovanni si fece subito notare per il suo grande impegno contro l'eresia, tanto che presto, nonostante la giovane età e la recente ammissione all'ordine francescano, gli venne affidato il ruolo di inquisitore degli ebrei. 

In qualità di questo, infatti, venne inviato in Transilvania, ricca di ortodossi, fraticelli ed ebrei, e qui, dopo essere diventato consigliere personale del governatore, San Giovanni si rese responsabile di moltissime conversioni. Nel 1427, rientrato in Italia, entrò nella storia per aver patrocinato il trattato di pace e la chiusura delle ostilità tra le due città di Ortona e di Lanciano, pace che venne suggellata al suo cospetto nella Cattedrale di San Tommaso di Ortona, vicino Chieti. Sempre più vicino al Santo Padre, Giovanni venne inviato anche a guidare una crociata contro l'avanzante impero Ottomano: così come in Terra Santa era stato proprio l'ex giurista a rendersi promotore dell'alleanza tra Roma ed il popolo Armeno, inviato nella penisola Balcanica il Santo riuscì con il suo esercito a sbaragliare quello di Maometto II, che venne ferito nel corso degli scontri, portando a termine la battaglia in soli 11 giorni ed 11 notti.Ma questa doveva essere la sua ultima guerra: rientrato in Ungheria, Giovanni da Capestrano si spense circa tre mesi dopo, a ottobre, nella città di Villaco, sulle quiete rive del Danubio. La beatificazione di San Giovanni risale al 1650, e quarant'anni dopo Papa Alessandro VIII ne sancì la santificazione, proclamandolo patrono dei giuristi.