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ANTARTIDE/ Esploratori in un lago sotto il ghiaccio isolato da 14 milioni di anni

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VITA EXTRATERRRESTRE - Quando la trivellazione raggiungerà il lago, la pressione dell’acqua «spingerà nel pozzo verso l’alto il fluido della perforazione», facendolo così congelare. I ricercatori torneranno quindi durante la prossima estate antartica per rimuovere e analizzare l’acqua congelata. Il lago Vostok è supersaturo di ossigeno, con livelli stimati pari a circa 50 volte superiori rispetto a quelli di un normale lago d’acqua dolce. Lukin ha sottolineato che i ricercatori sperano di trovare organismi viventi nel lago, soprattutto nell’acqua mineralizzata vicina alla cima. Se si trovasse la vita, gli organismi sarebbero «estremofili», cioè con una capacità di adattarsi superiore a quella di tutti gli altri esseri viventi, e in grado quindi di sopravvivere anche in condizioni estreme. Inoltre, un’eventuale scoperta della vita nel lago vorrebbe dire che è possibile anche la vita su Europa, il satellite di Giove, e su Encelado, satellite di Saturno, che hanno un ambiente simile a quello del Vostok.
 

ULTIMI 100 METRI - Il gruppo degli scienziati russi non sa con certezza quando la loro perforazione raggiungerà il lago, perché la profondità esatta del confine tra ghiaccio e acqua non è conosciuta. L’obiettivo però è quello di raggiungere l’acqua entro la fine di gennaio e prima della fine dell’estate antartica, in cui ci troviamo ora. Il pozzo attualmente è profondo 3.650 metri, e si stima che manchino solo 100 metri per raggiungere la superficie del lago. La prossima fase utilizzerà una trivella meccanica e un misto di cherosene-freon per raggiungere i 3.725 metri di profondità. Mentre per l’ultimissimo tratto si ricorrerà a una nuova punta di perforazione termica con un fluido a base di olio di silicone pulito. E sulla «testa» della trivella sarà installata una telecamera. Attualmente i lavori stanno procedendo scavando quattro metri di ghiaccio al giorno.
 



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