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SPAZIO/ Scoperto un pianeta ideale per la vita: abitabile grazie a ossigeno e nuvole

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OSSIGENO E AZOTO - Ovviamente, le nuvole formate dal vapore acqueo dipendono da un’atmosfera simile a quella della Terra, la cui presenza però che non può essere identificata su pianeti così distanti con gli strumenti a nostra disposizione. Ma, come reso noto da Kaltenegger, i modelli matematici sulla composizione dei pianeti affermano che i mondi con una massa pari a più di dieci volte quella della Terra dovrebbero avere un’atmosfera dominata da idrogeno ed elio. Quelli di dimensioni inferiori, come per esempio HD85512b, hanno maggiori probabilità di avere un’atmosfera simile a quella della Terra, composta perlopiù da azoto e ossigeno. E rivela sempre Lisa Kaltenegger: “La distanza tra HD85512b e la sua stella è esattamente sul limite lungo il quale è possibile avere acqua allo stato liquido. Riferito sulla scala del nostro sistema solare, è leggermente più distante dell’orbita di Venere attorno al Sole”. E a questa distanza, come scrive il National Geographic, il pianeta probabilmente riceve una quantità di energia solare leggermente più elevata dalla sua stella rispetto a quella che la Terra prende dal Sole. E finora, il pianeta appena individuato è solo il secondo mondo roccioso fuori dal nostro sistema solare a essere stato confermato come situato all’interno della zona abitabile della stella, quella cioè non troppo vicina né troppo lontana per consentire all’acqua di restare allo stato liquido. L’altro contendente, il pianeta Gliese 581d, è stato scoperto in precedenza utilizzando gli strumenti HARPS. Questo mondo si trova esattamente sul margine esterno della zona abitabile della stella.

 

(Pietro Vernizzi)

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