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500 Abarth, ritorno al futuro: il rilancio della casa dello scorpione

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Un passato glorioso, una passione vincente ieri come oggi: sono queste le linee guida adottate, per il rilancio del marchio Abarth creato da Karl Abarth che fondò l’azienda nel 1949, da Fiat Group Automobiles. Immagine di vetture grintose, di sfide, di passione e di grandi emozioni: così Abarth torna a far sognare tutti gli amanti dell’automobilismo sportivo. La novità del rilancio in grande stile del mitico marchio dello scorpione sta proprio nel richiamo, in chiave moderna, a tutte le attività svolte in passato dalla celebre casa, a partire dalle corse, per poi passare ai prototipi e ai kit di trasformazione delle vetture, fino ad arrivare a veri e propri accessori di moda in perfetto stile Abarth.

Il racing - Le attività della nuova società interesseranno innanzitutto l’ambito “racing”, attraverso trofei monomarca e le vetture preparate per i clienti privati, arrivando a coprire l’aspetto commerciale, attraverso la produzione di kit per l’elaborazione, e una diffusa attività di licensing e merchandising. Intorno al marchio Abarth nasce, quindi, un vero e proprio mondo, che ruota attorno a valori che nei decenni passati lo hanno reso famoso in tutto il mondo: innovazione nel design, utilizzo di materiali d’avanguardia, cura del dettaglio con alla base la più autentica passione per l’automobilismo, costituita da patrimonio umano e tecnologico, unite all’orgoglio professionale delle migliaia di persone, tecnici, operai e dirigenti che nel tempo si sono avvicendati nelle fabbriche, e sui campi di gara.

La Punto - La prima interpretazione Abarth è stata applicata alla Grande Punto Abarth 1.4 Turbo T-Jet 155 CV, e il successo è stato notevole: in meno di nove mesi dall’inizio della commercializzazione, si contano oltre 2.000 vetture vendute. Senza dimenticare che lo scorso maggio è iniziata la commercializzazione dei due kit di elaborazione dedicati sempre alla Grande Punto Abarth 1.4 Turbo T-Jet 155 CV, uno denominato “Assetto” e l’altro “esseesse” (quest’ultimo include anche la modifica del motore che incrementa la potenza della vettura a 180 CV): 500 i kit venduti in soli 2 mesi di commercializzazione. Una vera e propria azienda, dunque, con un’organizzazione articolata (guidata dal CEO Luca De Meo), con una sede e un’”officina” di produzione propri, con una gamma di prodotti e una rete di distribuzione dedicata e articolata in quattro livelli: flagship store, concessionarie, preparatori specializzati e officine di assistenza.

Alcuni numeri - Le prime cifre parlano chiaro: in Europa si contano oltre 80 concessionarie già operanti tra Italia, Germania, Regno Unito, Francia, Svizzera, Austria, Paesi Bassi e Grecia. Entro fine anno è previsto il completamento della rete con i mercati Belgio, Portogallo, Spagna e Polonia: viene così confermato l’obiettivo di 100 concessionari in Europa, altrettanti preparatori ufficiali e circa 200 officine autorizzate. Ma l’ampliamento toccherà anche i mercati extra Europa a cominciare dal Giappone già dall’inizio del 2009.

La 500 - Oggi tocca alla nuovissima 500 Abarth sancire un ulteriore passo di questo cammino che prende spunto da un passato glorioso e che proietta nel futuro tutto un mondo di vittorie, stile, simboli che hanno fatto dello Scorpione un’autentica leggenda che ancora oggi emoziona. Presentata al 78° Salone di Ginevra e commercializzata a partire dal 19 luglio in Italia, Germania, Svizzera, Austria, Grecia, Francia e Paesi Bassi, la nuova 500 Abarth si conferma, all’esterno, una “piccola” automobile agile e compatta mentre, all’interno, propone il meglio nel campo della meccanica, della sicurezza e della tecnologia, rimanendo fedele al detto coniato per le vetture Abarth anni 60 “piccole ma cattive”: dei veri “scorpioni” in grado di pungere sul vivo la passione di migliaia di automobilisti con il gusto della sfida, della velocità e dello stile italiano. E la nuova 500 Abarth non fa certo eccezione: infatti, è un vero e proprio “concentrato” di tecnologia, prestazioni e sicurezza che trova le proprie radici nell’esperienza e nella passione del mondo racing.

Perfetto equilibrio stilistico tra passato e futuro - Particolare attenzione è stata riservata all’aerodinamica e alla funzionalità di alcuni elementi, con la presenza al posteriore del paraurto specifico, l’estrattore aerodinamico, il doppio terminale di scarico e lo spoiler posto sul portellone, che conferiscono alla 500 Abarth un look sportivo ma anche un’eccellente performance aerodinamica. Una chicca per gli appassionati è il logo dello scorpione impresso sopra al silenziatore, proprio come sulle storiche marmitte Abarth. All’anteriore l’anima da vera GT della 500 Abarth, si fa notare in maniera inconfondibile, con un “trittico” di prese d’aria, con quella centrale, incrementata rispetto al modello base, e con la feritoia superiore anch’essa più larga. Il musetto con il fregio è stato leggermente spostato in avanti per creare lo spazio utile al turbocompressore e ciò rende il profilo laterale della 500 Abarth più pronunciato e vistoso. Il logo Abarth è posto su una superficie alettata che funge da ulteriore presa d’aria. Sulle fiancate sono posizionati gli stemmi Abarth attraversati da una saetta tricolore, così come avveniva sulle 595 e 695 Abarth degli anni 60 e che anche oggi simboleggiano l’immagine racing del Marchio. Infine, disponibili da 16 e 17 pollici, i cerchi sfoggiano stili diversi: da quello con molteplici razze affiancate a quello con bordature dei fori, chiaro riferimento ad alcuni stilemi delle ruote forgiate degli anni 70.

Interni “racing” per il piacere di una guida sportiva - Marcatamente racing sono gli interni della “500 Abarth”, caratterizzati da una particolare strumentazione e da un manometro analogico che serve per la misurazione della pressione del turbo. All’interno del manometro è ricavato l’indicatore del sistema “GSI” (Gear Shift Indicator), che suggerisce al guidatore le cambiate attraverso l’accensione di un led. Il quadrante principale, con grafica sportiva, è sovrastato da una palpebra che lo protegge ulteriormente dagli abbagli mentre il volante a tre razze sfoggia impugnature sagomate per i pollici e risulta “spianato” alla base per garantire una migliore abitabilità e possibilità di regolazione. Impostazione racing anche per la pedaliera, in alluminio con riporti gommati, il pomello del cambio, rivestito in pelle e con un’impugnatura più ergonomica per un uso sportivo e l’impugnatura della leva del freno a mano. Anche i sedili, con l’appoggiatesta integrato allo schienale, risentono di questa impostazione con una conformazione avvolgente in modo da garantire una posizione salda anche in curva. Possono essere rivestiti di pelle, in due allestimenti nero o rosso, oppure in due tipi di tessuto diverso. Sicurezza ai massimi livelli Nata per superare le normative più severe, 500 Abarth è una delle vetture più sicure dell’intero segmento.

Un'auto sicura - La frenata stabile ed efficace, insieme con l’ottima ripresa garantita dal propulsore da 135 CV e un comportamento su strada sempre prevedibile, consentono alla nuova vettura di superare senza affanni le situazioni più critiche. Inoltre, 500 Abarth adotta 7 airbag di serie (due anteriori, due window-bag, due airbag laterali e uno per la protezione delle ginocchia), un primato in questa categoria di vetture. Il nuovo modello, inoltre, adotta soluzioni tecniche sofisticate per garantire un perfetto controllo della vettura da parte del guidatore: dall’ABS completo di sistema EBD (Electronic Brake Distribution) al sofisticato ESP (Electronic Stability Program), dal sistema antislittamento ASR (Anti Slip Regulation) ai dispositivi Hill Holder, che assiste il guidatore nelle partenze in salita, e HBA (Hydraulic Brake Assistance) che aiuta nelle frenate di emergenza. In più, per la prima volta in questo segmento, la nuova 500 Abarth presenta due contenuti di assoluto interesse: i sistemi “TTC” (Torque Transfer Control) e “GSI” (Gear Shift Indicator). Il primo dispositivo migliora il trasferimento della coppia motore alle ruote e, in particolare, garantisce un ottimo comportamento della vettura in curva rendendola così più sicura e divertente nella guida sportiva. Invece, il sistema “GSI” (Gear Shift Indicator) suggerisce al guidatore di effettuare un cambio marcia attraverso un’apposita indicazione sul quadro di bordo (un LED lampeggia per cinque volte consecutive). In dettaglio, se è stata scelta la modalità Normal, il sistema avvisa che il passaggio ad un’altra marcia consentirebbe un risparmio in termini di consumi. Invece, se il guidatore procede con la modalità Sport, il suggerimento cambio marcia punta ad ottenere le migliori prestazioni possibili. Lo schema delle sospensioni, all’anteriore a ruote indipendenti del tipo Mc Pherson, mentre al posteriore a ruote interconnesse (semindipendenti) con assale torcente, consente di affrontare in sicurezza qualsiasi tipo di percorso.

Motore potente e progressivo -  E’ stato il fiore all’occhiello delle vetture Abarth, ricordate e apprezzate come automobili sportive, non poteva non esserlo anche per la nuova 500 Abarth. L’esuberante motore nascosto sotto il cofano, un Fire 1.4 16v benzina Turbo, eroga una potenza massima di 135 CV (99 Kw) a 5.500 rpm e una coppia massima di 206 Nm a 3.000 rpm in modalità “Sport” (in modalità “Normal”, la coppia si attesta a 180 Nm a 2.500 rpm). Il 4 cilindri 16 valvole da 1.368 cm3 (sovralimentato con turbocompressore IHI RHF3-P a geometria fissa), regala prestazioni non indifferenti: velocità massima di 205 km/h mentre l’accelerazione da 0 a 100 km/h avviene in appena 7,9 secondi, grazie alla funzione overboost, attivata dal pulsante “Sport”, che agisce sulla mappatura della centralina e sulla pressione del turbo, oltre che sul carico al volante. Performance in pieno spirito Abarth a fronte di consumi contenuti: 6,5 l/100 km nel ciclo combinato. Il nuovo propulsore si conferma a basso impatto ambientale: infatti, la nuova vettura Abarth è già predisposta per adempiere alle più severe restrizioni delle future normative europee (Euro 5). La novità della telemetria Per gli amanti delle emozioni che regala la pista, sulla 500 Abarth debutta il Blue&MeTM MAP con funzione Telemetria. Si tratta di un servizio aggiuntivo altamente innovativo sviluppato da Magneti Marelli grazie alle competenze maturate nell’ambito racing che coniuga “l’assistenza alla prestazione sportiva” con i vantaggi del Blue&MeTM MAP. La funzione Monitoraggio visualizza sul display i principali parametri acquisiti in vettura (velocità di rotazione del motore, velocità del veicolo, marcia inserita) in quanto trasferiti dal Blue&MeTM al PND (Portable Navigation Device) via Bluetooth. La funzione TRACK, accessibile se il pilota si trova su uno dei circuiti presenti nella memoria SD del dispositivo, presenta un set di informazioni aggiuntive quali la posizione della vettura sul tracciato (grazie al GPS) ed i tempi di percorrenza. La funzione Configurazione consente di memorizzare i dati di telemetria relativi ad un percorso ed associarli ad una sessione personalizzata (identificata con nome guidatore, circuito, data). Le informazioni registrate potranno essere recuperate agevolmente ed analizzate anche a posteriori con la funzione Analisi. La 500 Abarth costa 18.500 euro. Verranno anche introdotte due serie speciali, la 500 Abarth Opening Edition, con un motore 1.4 T-Jet da 160 cavalli e una serie di dotazioni elettroniche per aumentarne le prestazioni e la 500 Abarth Assetto Corse, dedicata esclusivamente alle competizioni, alleggerita di 180 kg, con carreggiate più larghe e ruote da 17 pollici e dotata di un propulsore 1.4 da 200 cavalli.

(Maurizio Saporiti)



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