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Scienze

SPAZIO/ Alle 12 italiane in arrivo gli astronauti del viaggio simulato su Marte

Saranno aperte alle 14,00 (le 12,00 in Italia) le porte della struttura dove sei volontari (quattro russi e due europei) hanno trascorso 105 giorni in isolamento nella prima simulazione di un viaggio su Marte

Saranno aperte alle 14,00 (le 12,00 in Italia) le porte della struttura dove sei volontari (quattro russi e due europei) hanno trascorso 105 giorni in isolamento nella prima simulazione di un viaggio su Marte.

Il simulatore del programma dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa) Mars 500 è a Mosca, nell'Istituto Russo per i Problemi Biomedici (Ibmp) e l'esperimento "ha ulteriormente rafforzato la collaborazione fra Esa e Russia", osserva Simonetta Di Pippo, a capo del Direttorato per il Volo Umano dell'Esa.

Tra pochissimo i sei volontari rivedranno la luce del Sole per la prima volta dal 31 marzo scorso, quando l'esperimento è cominciato. Le prove che hanno affrontato sono state soprattutto psicologiche, per verificare come e quanto gli esseri umani sanno adattarsi all'isolamento. "Le missioni sulla Stazione Spaziale Internazionale, anche se di lunga durata, non possono fornire le stesse informazioni - spiega Di Pippo - perché ogni emergenza può essere gestita con un rientro a Terra rapido".

In un viaggio su Marte l'equipaggio deve essere autosufficiente, con medico a bordo e la consapevolezza di non essere raggiungibili in tempi brevi.

Come stanno, intanto, i sei volontari? "Abbiamo avuto uno scambio di messaggi a fine maggio ed erano in buone condizioni, tutto andava per il meglio", dice Di Pippo. I primi risultati sono attesi in settembre e poi si organizzerà la seconda tappa dello studio, che prevede un isolamento di 520 giorni a partire da gennaio 2010. Il simulatore sarà lo stesso e i volontari saranno ancora sei. "Vedremo - conclude - se uno dei due europei sarà disposto a partecipare anche al secondo esperimento: abbiamo un interesse scientifico a che uno dei due prenda parte anche alla seconda fase".

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