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CHIMICA/ La Cina è gelosa delle sue terre, soprattutto di quelle "rare"

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Ossidi di terre rare  Ossidi di terre rare
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La recente decisione della Cina di limitare le esportazioni di terre rare, di cui è il principale fornitore mondiale, ha giustamente creato preoccupazione nei mercati. Come si può vedere nel  primo grafico, la Cina effettivamente risponde all’87% della richiesta mondiale, che è andata crescendo esponenzialmente negli ultimi sessant’anni; tuttavia, come si può notare il peso della produzione cinese è cresciuto soprattutto per la grande diminuzione della produzione di tutti gli altri paesi, Stati Uniti in testa.

Per quel che riguarda gli Stati Uniti va sottolineato che il tipo di minerale che si trova nel giacimento di Mountain Pass è analogo a quello sfruttato in Cina, per cui le motivazioni della decrescita sembrerebbero dettate da problemi strettamente tecnici di difficoltà di lavorazione. In realtà non ci si trova davanti ad un’effettiva penuria di minerale, né a un monopolio delle riserve mondiali da parte della Cina.

La natura del problema è forse meglio indicata dal secondo grafico - la domanda confrontata con la produzione - da cui si vede che per il 2012 si prevede che la domanda cinese, che negli anni passati è stata molto al di sotto della produzione, uguaglierà la produzione.

Tabelle e grafici

Terre Rare (Nome e utilizzo)

Cerio: Catalizzatori, Materiali ceramici, Vetri, materiali piroforici: pietrine per accendini, Fosfori, Polveri per lucidare.
Disprosio: Materiali ceramici, Fosfori, Applicazioni nucleari
Erbio: Materiali ceramici, Colorazione del vetro, Fibre ottiche, Laser, Applicazioni nucleari
Europio: Fosfori
Gadolinio: Materiali ceramici, Vetri, Fibre ottiche, Rivelatori di campo magnetico, Mezzo di contrasto per immagini per uso medico
Olmio: Materiali ceramici, Laser, Applicazioni nucleari
Lantanio: Catalizzatori per automobili, Materiali ceramici, Vetri, Fosfori, Pigmenti
Lutezio: Cristalli scintillatori per rivelazione di radiazioni
Neodimio: Catalizzatori, filtri per infrarosso, Laser, Magneti permanenti, Pigmenti
Praseodimio: Materiali ceramici, Vetri e fibre ottiche, Pigmenti
Promezio: Fosfori, Batterie nucleari miniaturizzate per satelliti e pace-maker, Strumenti di misura
Samario: Filtri per microonde, Applicazioni nucleari, Magneti permanenti
Scandio: Materiali aerospaziali e mazze da baseball, telai di bicicletta (in lega con l’alluminio), Applicazioni nucleari, Lampade ad alta intensità, Semiconduttori
Terbio: Fosfori
Tulio: Tubi catodici, Visualizzazione immagini per uso medico
Itterbio: Industria chimica e metallurgica
Ittrio: Condensatori elettrici, Fosfori (tubi catodici, lampade), Radar, Semiconduttori



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