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GEOLOGIA/ I quattro colori della Terra primordiale

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Ecco le quattro fasi della storia terrestre e le interazioni tra litosfera e biosfera ipotizzate dal team di Robert Hazen.

 

Terra Nera: circa 4,4 miliardi di anni fa la Terra è priva di vita e ricoperta di basalto nero, formato dal magma fuso e dalla lava. La roccia basaltica è ripetutamente sottoposta a fusioni parziali: gli elementi più rari e dispersi come il Litio, il Boro, si concentrano in minerali (lepidolite, berillio, tormalina). Le reazioni chimiche e l’erosione dovute ai primi oceani e all’atmosfera anossica contribuiscono anch’essi alla formazione di nuovi minerali. Infine i movimenti tettonici portano in superficie i minerali formatisi ad alte pressioni nelle profondità della Terra. In due miliardi di anni nascono circa 1500 minerali.

 

Terra Rossa: compaiono i primi organismi foto sintetici, che con la loro respirazione immettono in atmosfera una piccola quantità di ossigeno. Le proprietà chimiche dell’atmosfera cambiano drasticamente, e i minerali contenenti Ferro bivalente, comune nel basalto nero, vengono ossidati a Ferro trivalente, diventando color rosso sangue. È un po’ come se il basalto arrugginisse. Questo processo dà origine ad altri 2500 nuovi minerali. Parallelamente, alcuni microorganismi depositano strutture - le stromatoliti - composte da vari minerali, fra cui il carbonato di calcio. È il vero boom del numero di minerali.

 

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