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SCOPERTA/ Le sonde per osservare cervello e neuroni specchio

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La somiglianza fra l’effetto procurato osservando gli altri e quello generato durante il movimento permette all’osservatore di capire il comportamento degli altri senza complesse elaborazioni cognitive. I neuroni specchio furono scoperti dal professor Giacomo Rizzolatti, dell’università di Parma, negli anni ‘90, in seguito ad approfonditi esperimenti sui macachi. Infatti, anche il professor Rizzolatti partecipa al progetto NeuroProbes e si aspetta importanti passi avanti nella capacità di dettagliare a livello neuronale i meccanismi dell’apprendimento.

 

Oggi si conosce bene la specificità delle diverse aree del cervello e si è in grado di associare le diverse attività cerebrali con l’area appropriata. Manca ancora, tuttavia, un livello di dettaglio così grande da poter determinare la funzionalità delle singole cellule. È proprio qui che la piattaforma NeuroProbes interverrà, permettendo di monitorare i singoli neuroni. In particolare, ci si aspettano interessanti risultati proprio nello studio dei processi cognitivi. Da qui, questo sistema potrebbe permettere lo sviluppo di cure per persone con disabilità cognitive come l’autismo.

 

Un’altra promettente applicazione del sistema NeuroProbes riguarda la cura dei non udenti. Il sistema, infatti, può portare alla realizzazione di nuovi impianti cocleari. Oggi questo tipo di apparecchi funziona solo dove le strutture nervose non sono danneggiate. D’altra parte, le nostre conoscenze sulla trasmissione di informazione sono sempre più lacunose quanto più il danno si avvicina alla corteccia. NeuroProbes può essere fondamentale proprio per capire i processi in prossimità della corteccia e quindi fare un passo verso la progettazione di apparecchi più avanzati e utilizzabili da una classe più ampia di pazienti.

 

NeuroProbes è il risultato di anni di ricerca da parte dell’omonimo consorzio finanziato dall’Unione Europea. Ora ci si aspetta un significativo sviluppo industriale, con imprese di start-up e spin-off che fabbricheranno le sonde per rispondere alla domanda del mercato.



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