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ESCLUSIVA/ Creamer (NASA): "esploratori aperti all'infinito", così ho vissuto sei mesi sulla Stazione Spaziale

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L'interno dell'Iss  L'interno dell'Iss

Mi lasci rispondere con un’altra domanda. Quando la pongo in pubblico, appare abbastanza chiaro cosa la gente pensa del futuro dei programmi spaziali. La domanda è: pensate che l’uomo rimarrà per sempre esclusivamente su questo pianeta? Ebbene, pensando alle possibili risposte a questa domanda, la logica quasi grida che continueremo ad esplorare. Una nave è sempre più sicura in un porto, ma non è stata costruita per restare lì. “Cosa c’è al di là dell’oceano?” disse una volta Colombo. E i coloni che arrivarono sulla Costa Orientale si chiesero: “cosa c’è sulla Costa Occidentale?” Siamo esploratori per natura. Sarebbe molto triste e limitativo rispondere alla mia domanda : “Sì, rimarremo sempre su questo pianeta.” E siccome è limitativo, non penso che alla fine questa sarà la nostra risposta.

 

Detto questo, dato che lo spazio è così vasto, così senza limiti, ci vorrà molto tempo. Dobbiamo perciò prepararci oggi per andare più lontano nei molti domani che seguiranno, e continuare a sviluppare tecnologie e capacità.

 

Possiamo fare moltissimo con la ricerca in robotica e c’è molto spazio per le esplorazioni senza partecipazione umana. In luoghi dove conduciamo ricognizioni di tipo generale, per esempio su Marte, possiamo utilizzare robot per aiutarci a individuare le aree di maggiore interesse e fornirci informazioni sui punti più adatti all’atterraggio. Ma un robot non può camminare sulla superficie e accorgersi che il suo ultimo passo è diverso dal precedente, che il suolo su cui cammina dà una sensazione diversa. La presenza umana è necessaria per reagire nel modo più efficace di fronte alla massa dei dati raccolti e per prendere decisioni alla luce di fatti imprevisti, decisioni per le quali è difficile programmare un robot.

 

(Mariangela C. Sullivan)  



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