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BIODIVERSITA'/ La temperatura dell'oceano aumenta e il corallo impallidisce

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Il fenomeno del bleaching (Infophoto)  Il fenomeno del bleaching (Infophoto)
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Come è noto il riscaldamento delle acque marine è comunemente attribuito ad un aumento della CO2atmosferica come conseguenza delle attività umane. L’incremento di questo gas porta con sé anche un altro fenomeno altamente sgradito ai coralli: l’acidificazione degli oceani. Ad un aumento dei livelli di COconsegue un abbassamento del pH dell’acqua, che determina una maggiore difficoltà da parte dei coralli di fissare il carbonato di calcio che costituisce il loro scheletro.

Schiacciati tra le difficoltà trofiche dovute al bleaching e quelle strutturali, determinate dall’acidificazione, quale sarà il destino delle barriere coralline? Molti studiosi si sono cimentati nella produzione di modelli in grado di prevedere nel medio termine il futuro di uno dei più importanti ecosistemi terrestri. Le aspettative in merito sembrano essere particolarmente pessimistiche stando ad uno studio molto approfondito pubblicato durante lo scorso mese di agosto Nature Climate change (Frieler et al.). Sembra infatti, stando al modello proposto, che nei prossimi decenni da uno a due terzi delle scogliere coralline potrà soffrire di estesi fenomeni di degrado nonostante i programmi di mitigazione delle emissioni di CO2.

Ovviamente i modelli possono tener conto solo dei dati disponibili e hanno notevoli difficoltà a incorporare correttivi dovuti alla capacità di adattamento degli esseri viventi. Già molte volte gli organismi marini ci hanno sorpreso in questo senso. Ad esempio abbiamo scoperto di recente che le zooxantelle non sono, come si credeva un tempo, tutte uguali ma appartengono a molti ceppi diversi con una sensibilità molto differente al riscaldamento delle acque. In ogni modo, mentre è possibile sperare nelle risorse della natura, è necessario rafforzare gli sforzi per limitare le emissioni di CO2. La salvezza delle barriere coralline è una sfida planetaria per la conservazione di uno degli ecosistemi più diversificati del pianeta ma contestualmente per salvaguardare la vita di centinaia milioni di persone che ne sfruttano le risorse.

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