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ANNIVERSARI/ Da 30 anni i “pacchetti” di Internet viaggiano sotto il controllo del TCP

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Nell’anno appena concluso sono corsi due anniversari importanti di quella che è la storia della rete internet. Circa 50 anni fa (nel 1962 per la precisione) J.C.R. Licklider scriveva l’Intergalactic Network Memorandum nel quale sono descritte in via embrionale le caratteristiche salienti della futura rete delle reti. Nel 1972, dieci anni più tardi, è stata effettuata la prima dimostrazione pubblica di Arpanet, la progenitrice della odierna internet. Questi anniversari ci offrono lo spunto per ripercorrerne la storia della nascita e dell’evoluzione.

Personalmente ho sempre trovato molto affascinante lo spirito che trapela da questa storia, credo inoltre possa offrire diversi spunti di riflessione, anche e soprattutto ai non addetti ai lavori. Agli inizi del 1960 i primi computer si stavano diffondendo nei centri di ricerca e nelle aziende. Si trattava di strumenti molto costosi e poche organizzazioni erano in grado di acquistarli, per tale motivo i ricercatori spesso si spostavano per trascorre dei periodi di tempo dove tali risorse erano disponibili. Per permettere l’utilizzo a più persone possibili. Tra le tante si è sperimentato l’uso di telescriventi collegate ai computer tramite telefono. In questo modo era possibile utilizzare un computer anche in remoto.

Qualche anno più tardi, il responsabile dei progetti di ricerca in ambito informatico all’interno dell’Arpa (Advanced Research Projects Agency degli Usa) alla fine degli anni ‘60 aveva nel suo ufficio tre terminali con i quali poteva collegarsi via telefono a tre diversi sistemi computerizzati utilizzati dai gruppi di ricerca negli Stati Uniti. Ogni computer aveva il suo sistema di interconnessione, ognuno differente dall'altro.

Il passo successivo era di far parlare tra loro i diversi sistemi. Per questo motivo il Darpa finanziò un progetto per la creazione di una rete di connessione dati in grado di collegare tutti i centri di ricerca con cui collaborava. Furono effettuati diversi tentativi. Nel 1965 viene creata la prima connessione tra due computer su lunga distanza usando una linea telefonica e un modem. Quest’ultimo era stato perfezionato per trasmettere dati in presenza dei rumori di fondo che all’epoca affliggevano le connessioni telefoniche a lunga distanza. Da questo esperimento i ricercatori verificarono che i computer potevano beneficiare delle linee di connessione dati. Lo stesso esperimento evidenziò tuttavia che l’uso delle linee telefoniche rendeva l’operazione inefficiente e costosa.

Per questo motivo i ricercatori si misero a esplorare delle possibili alternative, alla fine l’Arpa (divenuta nel frattempo Darpa) finanziò la creazione della prima rete che utilizzava la tecnologia “a commutazione di pacchetto” su larga scala. I primi centri a essere connessi furono Ucla (University of California at Los Angeles), l’Università di Stanford (Palo Alto - San Francisco), Ucsb(University of California at Santa Barbara) e Utah University a Salt Lake City. Questo è il nucleo iniziale della rete Arpanet al quale negli anni successivi si aggiunsero moltissimi centri di ricerca e università.



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