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BIOLOGIA/A Genova si studia la mielina per decifrare il puzzle del cervello

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Le api nascono già mielizzate (pdphoto.org)  Le api nascono già mielizzate (pdphoto.org)

Animali che nascono già mielinizzati dimostrano di avere comportamenti e conoscenze innate: tutti abbiamo visto, nei documentari, l'emozionante momento in cui le tartarughe marine escono dal loro nido di sabbia e, senza indugi, si tuffano in mare, oppure le complesse danze delle api. Pare che questo complesso pattern di istinti del tutto innati risiedano, in qualche modo, nella mielina della quale questi organismi sono già ampiamente forniti alla nascita. Probabilmente la produzione della mielina viene regolata da caratteri genici o epigenetici portati dai mitocondri della madre che si esprimono durante le prime fasi dello sviluppo.

La mielina, quindi, non è solamente una riserva di energia ma permette di acquisire le capacità per inserirsi nell'intricata matassa delle relazioni con altri individui e con la realtà circostante. Numerosi studi sono ancora in atto e la mielina resta avvolta da un alone che non permette una visione chiara di tutte le sue caratteristiche. Coraggiosi studiosi continuano a provare a sviscerare il problema, cercando di aggiungere un tassello al mosaico del cervello.



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