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OLINGUITO/ Video, scoperta in Colombia una nuova specie di mammifero carnivoro

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Lo Smithsonian Institution  Lo Smithsonian Institution

I suoi resti si trovavano presso il museo di Washington da oltre un secolo, eppure solo ora è stato possibile riconoscerlo e classificarlo. I ricercatori del Museo di storia naturale della capitle americana, capitanati da Kristofer Helgen dello Smithsonian Institution, hanno annunciato di aver scoperto una nuova specie di mammifero carnivoro che vive nelle foreste tropicali di Ecuador e Colombia: si tratta dell’olinguito, simile a un procione e con lineamenti tra il gatto e un orsetto. E’ lungo circa 35 centimetri, pesa poco meno di un chilo e si ciba prevalentemente di frutta. Le popolazioni locali del Sudamerica lo chiamano "neblina" (il nome scientifico è Bassaricyon neblina) perché solitamente viene avvistato con fatica tra la nebbia che avvolge gli alberi delle foreste. Nello studio dei ricercatori, pubblicato sulla rivista specializzata Zookeys, viene spiegato anche che si tratta del primo carnivoro scoperto sul continente americano in 35 anni. “L'olinguito ci mostra che il mondo non è ancora del tutto esplorato”, ha detto Kristofer Helgen, curatore dei mammiferi al Museo nazionale dello Smithsonian di storia naturale. “Se possono essere trovati nuovi carnivori, quali altre sorprese ci aspettano?”.

 

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