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LA SCOPERTA/ Cellule adulte da organismo vivente: il primo caso

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Un gruppo di ricercatori spagnoli facenti parte del Programma di Oncologia Molecolare ha effettuato una scoperta particolarmente interessante nel campo delle cellule staminali. Sono infatti riusciti a ottenere cellule adulte da un organismo vivente che mostrano le stesse caratteristiche di quelle stamani embrionali, ottenute cioè da coltura in vitro. In particolare, quello ottenuto è uno stato primitivo delle cellule mai ottenuto in precedenza in laboratorio. Come si sa, le cellule staminali embrionali sono l'obiettivo principale per il futuro della medicina rigenerativa. Queste cellule sono le uniche in grado di generare qualsiasi tipo di cellula da centinaia di tipi di cellule che costituiscono un organismo adulto, quindi sono il primo passo per curare le malattie come l'Alzheimer, il morbo di Parkinson o il diabete. Il problema è che questo tipo di cellule ha una vita molto breve, limitato ai primi giorni di sviluppo embrionale e non esistono in qualsiasi parte di un organismo adulto. Si ricorderà il risultato ottenuto dallo scienziato  Shinya Yamanaka nel 2006, quando riuscì a creare cellule staminali embrionali (cellule staminali pluripotenti indotti in vitro o in iPSCs in vitro) in un laboratorio da cellule adulte, attraverso un mix di soli quattro geni. La scoperta di Yamanaka, per il quale è stato insignito del Premio Nobel per la Medicina nel 2012 , ha aperto un nuovo orizzonte nel campo della medicina rigenerativa. Di fatto, i ricercatori spagnoli hanno cercato di riprodurre l'esperimento di Yamanaka ma con un essere vivente, senza usare la cultura in vitro. Per far ciò, hanno creato topi nei quali i quattro geni dello scienziato giapponese potevano essere attivati a piacimento. Hanno così potuto osservare che le cellule adulte sono in grado di ritirarsi nel loro sviluppo evolutivo per diventare cellule staminali embrionali in tessuti e organi diversi. Il commento dei ricercatori: Abbiamo dimostrato che siamo in grado di ottenere le cellule staminali embrionali in organismi adulti e non solo.



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