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AERONAUTICA/ Verso la cabina virtuale: telecamere meglio degli occhi dei piloti?

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Sareste disposti a volare su un aeroplano di linea senza finestrini? E se vi dicessero che ne sono privi anche la cabina di pilotaggio e i piloti? Probabilmente pensereste a uno scherzo e in ogni caso non vi sentireste molto tranquilli.

Eppure non é affatto uno scherzo la richiesta di brevetto per una “cabina di pilotaggio virtuale”, cioè senza visione diretta verso l'esterno, ma dotata solo di telecamere e di schermi 3D, che il Consorzio Airbus, colosso europeo delle costruzioni aeronautiche, ha depositato poche settimane fa, significativamente nell'ufficio brevetti degli Stati Uniti. Per ora si tratta solo di un progetto, ma le tecnologie per realizzarlo sono già sostanzialmente disponibili.

Una serie di vantaggi, principalmente di tipo aerodinamico e strutturale, ne motiverebbero l'utilizzo. In effetti le cabine di pilotaggio dei “liner” moderni stanno tradizionalmente nella parte anteriore della fusoliera, nel punto che offre ai piloti la migliore visibilità in tutte le fasi di volo e di manovra a terra, ma l'inserimento dei finestrini peggiora inevitabilmente la forma del muso dell'aereo e impedisce di minimizzarne la resistenza aerodinamica: uno svantaggio non da poco in tempi in cui gli ingegneri aeronautici fanno di tutto per ridurre i consumi di carburante. I finestrini dei piloti implicano inoltre un notevole appesantimento della struttura anteriore della fusoliera, sia perché richiedono, come tutte le aperture, una serie di rinforzi locali, sia perché sono fatti di materiali trasparenti blindati e piuttosto pesanti, per resistere al possibile impatto con uccelli o altri corpi estranei.

L'attuale cabina dei piloti sottrae inoltre prezioso spazio a quella dei passeggeri, mentre una cabina virtuale potrebbe essere potenzialmente ricollocata ovunque, per esempio sotto il vano passeggeri, ma anche verso la coda, in aree attualmente inutilizzate o comunque meno “preziose” (ovviamente ciò sarebbe possibile in quanto i velivoli moderni utilizzano il sistema “fly-by-wire”, nel quali tutti i comandi di volo e di controllo sono trasmessi con cavi elettrici).

Dal punto di vista strutturale anche l'eliminazione di tutti i finestrini dei passeggeri costituirebbe un notevole vantaggio, benché é probabile che sia un cambiamento ancora più difficile da far accettare di quello della “cabina piloti virtuale” (sebbene nei grossi “liner” moderni, quali l'A380, a dir la verità in percentuale siano ormai abbastanza pochi i passeggeri che godono veramente della presenza dei finestrini).



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