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VITA SULLA TERRA/ Lo zircone che data la nascita dell'esistenza sul nostro pianeta

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Uno zircone  Uno zircone

Una piccola gemma di zircone, risalente a 4,4 miliardi di anni fa ritrovata in una fattoria australiana, potrebbe significare qualcosa di assai importante. Intanto si tratta del più antico materiale relativo alla formazione della crosta terrestre mai ritrovato sul nostro pianeta. Ma soprattutto il ritrovamento potrebbe cambiare la datazione fino a oggi ritenuta valida dell'epoca in cui la vita cominciò a prendere piede sulla Terra. Secondo quanto infatti hanno dichiarato studiosi dell'università del Wisconsin, la gemma scoperta in Australia dimostrerebbe che la Terra era un pianeta assai in tempi antichissimi più in grado di ospitare la vita  di quanto si pensasse  e che dunque non ci sarebbe motivo di dubitare che la vita stessa sia apparsa intorno ai 4,3 miliardi di anni fa, all'incirca nel momento stesos in cui il nostro pianeta prendeva consistenza. Tutto questo tenendo conto che il nostro stesso pianeta si sarebbe formato 4,5 miliardi di anni fa. La scoperta di questo cristallo risalente a 4,4 miliardi di anni fa, suggerisce dunque che il pianeta era forse in grado di sostenere la vita microbica già 4,3 miliardi di anni fa. Tutto questo anche se, dicono gli studiosi, non ci sia alcuna evidenza provata che così fosse, ma allo stesso modo non c'è alcun motivo per non ritenere che lo fosse.



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