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Scienze

MATERIALI/ Come le nanocariche rinforzano i nuovi compositi polimerici

Nell'Università di Trento si svolgono attività di ricerca finalizzate a realizzare nuovi materiali compositi a matrice polimerica. Intervista al professore ALESSANDRO PEGORETTI

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Alla sezione Ingegneria dei Materiali del Dipartimento di Ingegneria Industriale dell’Università di Trento si svolgono attività di ricerca scientifica di base e di ricerca applicata di interesse industriale col chiaro obiettivo di sviluppare materiali e processi a supporto dell’innovazione tecnologica. L’approccio alla ricerca è quello dello studio teorico e sperimentale delle correlazioni tra struttura, proprietà e processo produttivo dei materiali e dei prodotti industriali.

Per sviluppare una ricerca così, il Dipartimento ha da tempo impostato una strategia basata sia sugli investimenti per il personale e per il consolidamento della dotazione strumentale; sia sul potenziamento della Scuola di Dottorato di ricerca in Materials, Mechatronics and System Engineering e sulla sua internazionalizzazione. Di particolare rilievo è l’attività di un Laboratorio tecnologico che si è dotato di apparecchiature di processo dei materiali, di tipo industriale o semi-industriale, adatte allo sviluppo di applicazioni nuove fino al livello di prototipo o pre-serie, e di apparecchiature di analisi e caratterizzazione per lo sviluppo e la qualificazione di prodotti industriali, per favorire le attività di trasferimento tecnologico.

Le attività di ricerca comprendono i temi principali dell’ingegneria dei materiali: dalla produzione e ottimizzazione di nuovi materiali, alle loro applicazioni strutturali e funzionali, fino al più recente mondo dei nanomateriali e delle nanotecnologie, rivolte ai più disparati ambiti applicativi.

«Da anni all’Università di Trento – sottolinea Alessandro Pegoretti, professore di Scienza dei Materiali e Tecnologia al Dipartimento di Ingegneria Industriale – conduciamo attività di ricerca nel settore dei materiali compositi, con particolare attenzione alle problematiche di adesione fibra-matrice. Si tratta di un ambito molto delicato perché coinvolge tante competenze diverse: fisiche, chimiche, ingegneristiche. Infatti nel nostro gruppo le attività di ricerca spaziano dalla messa a punto di processi chimici, all'utilizzo di numerose tecnologie di trasformazione e tecniche di misura, alla modellazione dei comportamenti osservati».

Ed è in questa prospettiva che si colloca l’ultimo interessante risultato, che è stato presentato sulla rivista scientifica Progress in Materials Science, giornale di particolare impatto per il settore scientifico di riferimento. L’articolo ha per titolo "Recent advances in fiber/matrix interphase engineering for polymer composites" e fa il punto sui recenti sviluppi (dall'anno 2000) conseguiti nell'ambito della ricerca internazionale nel campo dell'ingegnerizzazione delle proprietà dei materiali compositi per applicazioni industriali tramite la modifica controllata dell'interfase fibra/matrice. Vengono poi descritte le caratteristiche dei nuovi polimeri compositi messi a punto a Trento e gli step del progresso ingegneristico che ha permesso di modificarne in maniera controllata le proprietà.