CHESTERTON/ Alison Milbank: impariamo la certezza di padre Brown

- Alison Milbank

G. K. Chesterton è considerato uno dei maggiori scrittori cristiani, ma contrariamente a quello che dice l’immaginario la sua vocazione fu tormentata. Il commento di ALISON MILBANK

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G.K. Chesterton

É facile dipingere Chesterton come uno scrittore troppo positivo e sicuro, con un tranquillo ottimismo e un altrettanto tranquilla fede ortodossa, ma la verità è molto diversa. La sua conversione al cristianesimo avvenne solo dopo un periodo trascorso in una specie di inferno scettico e, come ha dimostrato Borges, i suoi scritti oscillano sempre sull’orlo dell’incubo. L’attrazione di Chesterton per San Tommaso d’Aquino, a mio parere, è dovuta al fatto che la struttura di ognuna delle domande nella Summa Theologiae pone in discussione, in un modo simile, ogni certezza, con scettiche obiezioni a ogni affermazione positiva, come “Dio esiste?”, che mette tutto in dubbio, fino a che Tommaso ristabilisce la certezza su una base ragionevole. Dionigi l’Areopagita ha avuto una grande influenza su Tommaso e la sua mistica via negativa procede in modo simile, con la negazione di affermazioni positive sui nomi divini, ma per arrivare a una comprensione più profonda del loro significato.

Chesterton ha scritto, nel 1933, un libro breve ma brillante, originariamente con il titolo San Tommaso D’Aquino: Il Bue Muto, in cui pone il cuore della filosofia di Tommaso in ciò che spesso viene chiamata “la intuizione dell’essere”, in base alla quale un bambino che guarda fuori dalla finestra sa di vedere qualcosa: che c’è un É.

L’esistenza esiste e senza questo non vi può essere nessuna certezza su nulla e nessun ponte tra la mente e la realtà. Da qui, Chesterton va oltre per dimostrare come Tommaso sostiene un mondo di diversità e potenzialità, creato e contingente, per poi giungere al bisogno di Dio stesso, come realtà completa testimoniata dalla nostra incompletezza.

È perché esiste un È al di fuori della nostra mente, sia esso l’erba o Dio, che la realtà ci sfida con la sua alterità e permette alla mente di muovere oltre se stessa per sperimentare una comunione con l’oggetto. Ci deve essere qualcosa al di fuori perché ci sia qualcosa con cui unirsi. La certezza deriva quindi da questo incontro mistico con il mondo oltre sé, per cui è un dono, non un possesso. La vita, Chesterton scrive in Ortodossia, ha la caratteristica di qualcosa salvata da un naufragio.

Viene spesso asserito che la gente legge i polizieschi per avere un senso di sicurezza: tutto va bene nel mondo e, alla fine, l’ordine morale continua a dominare. Le storie di Padre Brown di Chesterton, tuttavia, portano il lettore attraverso la stessa buia notte di dubbio degli articoli della Summa. Si comincia con una situazione, il crimine, che sembra impossibile e che costringe a una domanda. Dopodiché subentra il dubbio, perché i vari personaggi della storia propongono risposte differenti. Alla fine, come Tommaso con il suo”Io dico che…”, Padre Brown espone la propria soluzione del problema, e questa risponde a tutte le obiezioni.  

In “L’uomo invisibile”, un uomo sparisce da un edificio sotto sorveglianza e il suo assassino lascia una scia di impronte, e tuttavia nessuno è entrato, né uscito. Questa situazione ci lascia in una notte buia di estremo dubbio e incertezza. Che tipo di mondo potrebbe produrre una situazione così impossibile? Come consueto nelle storie di Padre Brown, sono i materialisti che perdono la ragione e finiscono in una spiegazione soprannaturale. Ci vuole il prete per trovare una risposta prosaica e suggerire il postino. Con il suo sacco di lettere, la sua presenza è così normale da passare inosservata e renderlo come invisibile, non visto come una persona dai sorveglianti.

L’effetto di questa storia non è di rilassarci una volta che sappiamo la soluzione del mistero. Il peso del mistero, l’atmosfera di sospensione della certezza non svaniscono. Piuttosto, guardiamo chi ci porta le lettere in un modo nuovo. Il mondo è più , e non meno, meraviglioso e misterioso di prima. Abbiamo la certezza, ma questa arriva con una inesauribile profondità che apre alla conoscenza e non chiude all’esplorazione, come fa invece il fondamentalismo moderno.

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