Embrione di dinosauro scoperto in uovo/ È un oviraptosauro di 70 milioni di anni fa

- Chiara Ferrara

Un embrione di dinosauro è stato scoperto in un uovo fossilizzato: è un oviraptosauro e la sua conformazione è simile a quella degli uccelli moderni

embrione di dinosauro
Embrione di dinosauro (dalla rivista iScience)

Un embrione di dinosauro è stato scoperto in un uovo: risale a 70 milioni di anni fa, ma si è conservato e fossilizzato all’interno del guscio. È un esemplare di oviraptosauro, ovvero un teropode lontano parente degli uccelli (tanto che la posizione in cui è stato rinvenuto è simile proprio a quella assunta da questi ultimi prima di nascere), ed è stato ribattezzato con il nome di “Baby Yingliang”.

La scoperta, come ricostruisce il Corriere della Sera, è avvenuta a Ganzhou, in Cina, ed è da attribuire ad un team internazionale guidato dall’Università di Birmingham e dall’Università cinese di geoscienze a Pechino. Nel 2000 il fossile è stato acquistato da una compagnia chiamata Yingliang Group, che tuttavia lo aveva relegato ad un magazzino. Una decina di anni fa è stato recuperato dallo Yingliang Stone Nature History Museum a Xiamen, dove è conservato ancora oggi. La rivista iScience ne ha recentemente pubblicato un identikit.

Embrione di dinosauro scoperto in uovo: un fossile unico

Il ritrovamento dell’embrione di dinosauro, scoperto in un uovo in Cina, è più unico che raro. “La maggior parte degli embrioni di dinosauro sono incompleti con gli scheletri disarticolati: siamo rimasti molto sorpresi nel vedere questo embrione perfettamente conservato nel suo uovo, in una postura simile a quella degli uccelli. È qualcosa che non era mai stato visto finora nei dinosauri non aviani”, ha commentato Waisum Ma dell’Università di Birmingham. L’esemplare è lungo 27 centimetri dalla testa alla coda e si trova all’interno di un uovo di 17 centimetri. La testa è ripiegata sotto il ventre, affiancata dalle zampe, mentre la schiena segue la curvatura del guscio.

“Sembra un piccolo uccello rannicchiato nel suo uovo, una prova in più del fatto che molte caratteristiche degli uccelli moderni si sono evolute prima nei dinosauri loro antenati”, ha aggiunto Steve Brusatte dell’Università di Edimburgo. Gli oviraptosauri (cosiddetti “rapitori di uova”) erano infatti dei dinosauri piumati di dimensioni diverse con tanto di becco. Essi seguivano delle diete varie. Gli esperti stimano che Baby Yingliang sarebbe stato due o tre metri da adulto.





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